September 18, 2020

País Distinto Press

¡La Verdad Hecha Palabra!

FILE — A member of the Three Percenters during a militia training exercise near Jackson, Ga., on Oct. 29, 2016. The vast majority of veterans do not join militias, but some fast-growing militias have many veterans among their ranks. (Kevin D. Liles/The New York Times)

Veteranos fortalecen las filas de las milicias alineadas con las opiniones de Trump

WASHINGTON – Envalentonados por la plataforma de la campaña de ley y orden del presidente Donald Trump, los grupos de milicias han reforzado su fuerza antes del día de las elecciones al atraer a veteranos militares que traen armas y habilidades tácticas consideradas importantes para las organizaciones.

El papel de los veteranos en los nuevos grupos de milicias, que a veces están empapados de racismo y otras veces simplemente de fanatismo antigubernamental, ha aumentado en la última década, dijeron una docena de expertos en aplicación de la ley, terrorismo interno y grupos extremistas.

Aunque solo una pequeña fracción de los 20 millones de veteranos del país se une a los grupos de milicias, los expertos en terrorismo nacional y los analistas de las fuerzas del orden estiman que los veteranos y los miembros en servicio activo de las fuerzas armadas pueden ahora constituir al menos el 25% de las listas de las milicias. Estos expertos estiman que hay entre 15.000 y 20.000 milicianos activos en unos 300 grupos.

Pero calcular el tamaño de estos grupos es difícil e impreciso, porque gran parte de su membresía se limita a la participación en línea. Las estimaciones se basan en muestras de datos de miembros de la milicia extraídos de perfiles de redes sociales, blogs, foros en línea, publicaciones de la milicia, entrevistas, evaluaciones de grupos de vigilancia e informes de noticias.

Al menos cuatro organizaciones violentas formadas recientemente fueron fundadas por veteranos militares, y muchos episodios de alto perfil surgieron de grupos de milicias: el asesinato de un oficial de seguridad federal en mayo en Oakland, California; un plan frustrado para incitar a la violencia en una manifestación reciente en Las Vegas; y la violencia durante una protesta de 2017 en Charlottesville, Virginia, que involucró a veteranos.

Al subrayar cómo la amenaza de grupos domésticos violentos está aumentando con una supervisión oficial limitada, los principales líderes del Departamento de Seguridad Nacional ordenaron a los analistas de la agencia que minimicen las amenazas de los grupos supremacistas blancos, según una denuncia de denuncia publicada el miércoles.

Si bien las milicias y otros grupos paramilitares han sido históricamente hostiles hacia el gobierno federal independientemente del partido en el poder, muchos han vuelto su ánimo en los últimos meses hacia los activistas de Black Lives Matter, así como hacia los líderes locales que aplicaron restricciones para combatir el coronavirus. Un ejemplo notable fue en Michigan, donde los manifestantes, algunos armados, irrumpieron en el Statehouse esta primavera en oposición a las reglas de la pandemia. Algunos han comenzado a adoptar el lenguaje que usa Trump para poner en duda preventivamente el resultado de una elección.

Históricamente, las milicias han surgido después de períodos de guerra, dijo Kathleen Belew, profesora asistente de historia en la Universidad de Chicago y autora de “Bring the War Home: The White Power Movement and Paramilitary America”.

“Hemos visto reclutar a veteranos y miembros en servicio activo porque tienen habilidades operativas que son útiles”, dijo Belew. Ella describió las estimaciones de cuántos veteranos se habían sentido atraídos por el movimiento como “profundamente preocupantes”.

Es un problema que las agencias federales han evitado en gran medida. “El VA no tiene autoridad para promulgar o hacer cumplir políticas con respecto a la membresía de veteranos en ninguna organización”, dijo Christina Noel, portavoz del Departamento de Asuntos de Veteranos.

Uno de los grupos más grandes, los Oath Keepers, hace que el reclutamiento de veteranos y agentes de la ley sea fundamental para su misión.

“Como país, hemos pasado tanto tiempo en guerra en el extranjero que un pequeño porcentaje de veteranos, pero un porcentaje no obstante, les ha hecho creer que la forma de lidiar con los conflictos políticos es participar en la lucha armada”, dijo Devin Burghart. director ejecutivo del Instituto de Investigación y Educación en Derechos Humanos, un centro de investigación con sede en Seattle sobre grupos de extrema derecha. “Este es un indicador peligroso de hacia dónde pueden ir las cosas”.

Desde los años posteriores a la guerra de Vietnam hasta mediados de la década de 1990, surgió una pequeña oleada de milicias en todo Estados Unidos.

Frazier Glenn Miller, un ex sargento mayor del ejército que sirvió dos giras en Vietnam, creó el Partido Patriota Blanco en la década de 1980. Décadas más tarde, fue condenado a muerte por matar a tres personas frente a un centro comunitario judío en Overland Park, Kansas. En 1995, Timothy J. McVeigh, un exsoldado del ejército que pertenecía a un grupo de supervivencia de derecha con sede en Michigan, hizo estallar un edificio federal en la ciudad de Oklahoma y mató a 168 personas, incluidos 19 niños. McVeigh promovió las obras de William Pierce, quien dirigía un grupo de supremacistas blancos que una vez publicó un aviso de reclutamiento en una valla publicitaria en las afueras de Fort Bragg, Carolina del Norte.

Pero a partir de 2009, el antagonismo hacia la presidencia de Barack Obama, combinado con una nueva cosecha de post-septiembre. 11 veteranos, impulsó el crecimiento exponencial de los grupos de milicias.

Si bien el ejército prohíbe estrictamente a su personal en servicio activo participar en grupos de odio, guarda silencio sobre las milicias y el papel de los veteranos que han dejado el servicio.

Mientras que muchos veteranos que están desplegados en el extranjero regresan llenos de gratitud por estar de regreso en Estados Unidos, otros regresan con visiones muy diferentes, informados por su trabajo en países cuyos sistemas políticos desprecian y temerosos de que tales ideologías puedan infiltrarse en su propio país.

“Ves en el extranjero cómo las cosas pueden salir mal”, dijo Johnson. El miedo al comunismo, la ley islámica y el marxismo permean el pensamiento de algunos veteranos. “Toman experiencias que han tenido en el extranjero y las transportan a la patria y piensan que existen todas estas amenazas”, dijo.

En 2009, el Departamento de Seguridad Nacional publicó una evaluación de inteligencia advirtiendo que los veteranos que regresaban y enfrentaban problemas para reintegrarse podrían “conducir a la posible aparición de grupos terroristas o extremistas lobos solitarios capaces de llevar a cabo ataques violentos”.

El informe provocó tal indignación de los conservadores y de una prominente organización de veteranos que el departamento lo profundizó. “Usamos el término ‘descontento’, por lo que la terminología era insensible”, dijo Johnson, quien ayudó a preparar el informe. “Estábamos tratando de demostrar que eran susceptibles de ser reclutados debido a las habilidades que habían aprendido. Esa es una verdad evidente, sin importar quién se sienta ofendido “.

Ese mismo año, el FBI hizo su propia investigación de grupos extremistas con un enfoque en los veteranos de Irak y Afganistán.

Los años de Obama fueron un período de crecimiento para estos grupos, muchos de ellos vagamente ligados al movimiento Tea Party. Los más notables fueron los Oath Keepers, formados en 2009 con la noción central de que sus miembros deben continuar honrando los juramentos que hicieron en las fuerzas armadas y las fuerzas del orden para defender el país, a través de sus esfuerzos en una milicia.

Stewart Rhodes, un ex paracaidista del ejército que se desempeñó como miembro del personal de Ron Paul, entonces representante republicano de Texas, “formó el grupo para alentar a los miembros militares y policiales actuales y anteriores a honrar su juramento contra la tiranía”, dijo Sam Jackson, un profesor asistente de la Universidad de Albany en Nueva York que ha escrito un libro sobre el grupo. “Pero el foco de las amenazas ha cambiado para ser Antifa y Black Lives Matter y otros de la izquierda”.

El movimiento se ha acelerado durante el mandato de Trump. En 2015, Brandon Russell, miembro de la Guardia Nacional del Ejército de Florida, formó la División Atomwaffen, un grupo neonazi. Uno de sus miembros, Vasillios Pistolis, un particular en ese momento, participó en el mitin “Unite the Right” en Charlottesville, presumiendo en las redes sociales sobre herir a la gente. (Más tarde fue expulsado de los Marines).

Después de ese mitin en 2017, Joffre Cross III, un ex soldado de la 82 División Aerotransportada en Fort Bragg y miembro del recién formado Frente Patriota, fue acusado de delitos graves relacionados con armas múltiples.

El movimiento “boogaloo”, una red flexible de grupos antigubernamentales de tendencia derechista que busca provocar una segunda guerra civil para derrocar al gobierno, existe desde 2012, cuando era principalmente un movimiento en línea.

En junio, Daniel Austin Dunn, un ex infante de marina, fue acusado en Texas por hacer amenazas violentas contra agentes de policía en publicaciones de Facebook y Twitter, en las que se asoció con boogaloos. Las autoridades encontraron un alijo de armas en su casa. Este año, el FBI arrestó a un reservista del Ejército y a dos veteranos vinculados al movimiento por planear incitar a la violencia en una protesta en Las Vegas. Un aviador en servicio activo afiliado al grupo también fue acusado de matar a un oficial federal en Oakland.

Un pequeño número de veteranos se ha unido a grupos de izquierda o grupos no asociados con la derecha política. Un francotirador que disparó contra una docena de policías de Dallas en 2016, matando a cinco, era un veterano del ejército.

El hombre que los agentes del orden creen que disparó y mató a un activista de derecha en Portland, Oregon, el mes pasado era un partidario de la antifa y un veterano; fue asesinado la semana pasada por la policía. Pero los veteranos con opiniones de extrema izquierda son pequeños en número y tienden a actuar fuera de cualquier fuerza organizada – el movimiento antifa, por ejemplo, carece de la estructura y el liderazgo de una milicia – según los expertos en el campo.

Muchos grupos se han proclamado a sí mismos como ejecutores de las políticas de la administración Trump y, más recientemente, como protectores de empresas en ciudades con protestas, a menudo antagonizando a esos manifestantes. Los enfrentamientos con los manifestantes también se han combinado con acciones para protestar contra las medidas de contención del coronavirus, a menudo con un lado de las teorías de la conspiración para generar el interés de nuevos miembros.

Un grupo muy conocido, los Tres Percentes, se enfoca en actividades antiinmigrantes y apunta a izquierdistas como miembros de antifa. Chris Hill, líder de un capítulo en Georgia, es un veterano de la Marina que dirige ejercicios de entrenamiento de campo con regularidad.

Los Patriotas Constitucionales Unidos, una milicia que patrulla la frontera suroeste con México, también ha atraído a veteranos.

“El movimiento de la milicia odiaba tradicionalmente al gobierno federal”, dijo Heidi Beirich, cofundadora del Proyecto Global contra el Odio y el Extremismo. “Esto ha cambiado por completo con Trump”.

Como se han insertado en ciudades con grandes protestas, los grupos se han encontrado a veces recibidos por la policía local. “Tenemos grupos de milicias que se están insertando en las ciudades para, desde su perspectiva, llenar un vacío de aplicación de la ley”, dijo Seth G. Jones, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Pero están haciendo cosas fuera de la ley para tomar la ley y el orden en sus propias manos”.

Mike Martínez, jefe de policía de Arroyo Grande, California, dijo que las milicias eran una preocupación. “Muchas milicias tienen su propia ideología”, dijo. “Algunos no están a favor de la aplicación de la ley, por lo que siempre es importante que estemos al tanto”.

El fin de la era Trump no significaría el fin de las milicias, coincidieron los expertos. “Inmediatamente después de una elección, no veo que esto disminuya”, dijo Jones. “De hecho, mi preocupación es que habrá una variedad de organizaciones que no apoyen la legitimidad de un presidente de Biden, y esa administración tendrá que pensar en cómo desarmar a las milicias. Esa será una situación peligrosa “.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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