Un nuevo terremoto de magnitud 7,1 sacude el sur de California

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El sismo pudo percibirse en Los Ángeles, Las Vegas y en la ciudad mexicana de Tijuana.

Un terremoto de magnitud 7,1 sacudió la noche de este viernes la región sur de California, en el oeste de Estados Unidos.

Este sismo se registró tan solo un día después del de magnitud 6,4 en la escala de Richter que que afectó a la misma zona, en el valle Searles.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) registró el sismo de este viernes a las 20:19 hora local (03:19 GMT) y ubicó el epicentrocerca de Ridgecrest, a unos 200 km al noreste de la ciudad de Los Ángeles.

Se trata de un sismo de igual magnitud al de 7,1 ocurrido 1999, registrado como el más intenso en las últimas dos décadas.

No hubo reportes de personas que hayan sufrido lesiones graves ni víctimas fatales en los primeros minutos después del terremoto de este viernes.

«Tenemos informes de cables caídos y cortes de energía localizados en varios vecindarios de la Ciudad de Los Ángeles, además de un puñado de problemas aparentemente pequeños. No se han identificado daños mayores a la infraestructura», dijo el Departamento de Bomberos de esa ciudad.

Usuarios de Twitter reportaron que el temblor se sintió con intensidad en Las Vegas, Nevada, así como en en la ciudad mexicana de Tijuana, en la frontera con Estados Unidos.

El gobernador de California, Gavin Newsom, ya había declarado el jueves estado de emergencia debido al daño causado en edificios, vías y en servicios eléctricos, de gas y de agua, que ocasionaron incendios, además de las evacuaciones en el condado de Kern, el más cercano al epicentro de ese día.

Las cámaras en el estadio de béisbol de Los Ángeles Dodgers también se sacudieron mientras ocurría el temblor de este viernes.

La corresponsal de BBC Mundo en Los Ángeles, Patricia Sulbarán, indicó que el sismo se sintió con intensidad en esa ciudad, pero la gente se mostraba tranquila en el turístico bulevar Hollywood.

«Había muchas personas y de repente los semáforos se empezaron a mover, los autos también. Duró unos 10 o 15 segundos, pero quienes estaban ahí no entraron en pánico. Hubo algunos que se mostraron alerta, pero el tránsito continuó normal», indicó Sulbarán.

«La misma secuencia»

Decenas de réplicas se registraron en la región desde el terremoto de magnitud 6,4 ocurrido el jueves.

«Las réplicas son terremotos que siguen al impacto más grande de una secuencia de terremotos. Continuarán ocurriendo durante las próximas semanas», expuso el servicio de alerta temprana de sismos SkyAlert con un gráfico.

La experta señaló que la probabilidad de que una réplica sea más intensa que el sismo previo es de 1 entre 20.

«Este es ese 1 de 20», señaló la experta en su cuenta de Twitter poco después del sismo.

¿Cómo se produce un terremoto?

Los dos terremotos tuvieron una magnitud similar al sismo de 6,7 de Northridge en 1994, el cual dejó más de 50 fallecidos y ocasionó destrozos en residencias y autopistas.

La diferencia, sin embargo, es que el epicentro de aquel terremoto fue en el valle de San Fernando, más cerca de centros urbanos, mientras que los del valle de Searles se dieron en una zona remota al noreste de Los Ángeles.

Además, ocurrió lo suficientemente lejos de la temida falla de San Andrés.

Jones advirtió el jueves que esto no reduce la posibilidad de que ocurra uno de gran magnitud que, según los científicos, podría California en los próximos años.

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