Descubren que un medicamento para la diabetes consigue ampliar la esperanza de vida

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Se llama metformina y es un medicamento para la diabetes tipo 2 comúnmente recetado. Da muy buenos resultados; tanto como que tiene la capacidad, además, de ampliar la esperanza de vida. Investigadores norteamericanos están trabajando para saber por qué y explican sus primeros hallazgos en la revista Cell Reports.

Investigadores del Instituto Salk, el Instituto de Investigación Scripps y el Colegio Médico Weill Cornell, todos ellos en Estados Unidos, han identificado un sorprendente número de interruptores bioquímicos para varios procesos celulares. Los hallazgos podrían explicar por qué se ha demostrado que la metformina extiende la esperanza de vida y la supervivencia en estudios recientes.

“Estos resultados nos brindan nuevas vías para explorar con el fin de comprender cómo funciona la metformina como medicamento contra la diabetes, junto con sus efectos que alargan la salud -explica el profesor Reuben Shaw, coautor corresponsal del artículo y director del Centro de Cáncer de Salk, designado por el NCI-. Estas son vías que ni nosotros ni nadie más habríamos imaginado”.

Anteriormente, la única vía bioquímica que se sabía que era activada por la metformina era la vía AMPK, que detiene el crecimiento celular y cambia el metabolismo cuando los nutrientes son escasos, como puede ocurrir en el cáncer. Pero los científicos creían que podrían estar involucradas otras vías.

Los científicos desarrollaron una nueva plataforma de detección para examinar las quinasas, las proteínas que transfieren grupos fosfato, que son interruptores críticos de encendido/apagado en las células y que la metformina puede activar rápidamente. Usando esta tecnología, los investigadores pudieron decodificar cientos de eventos reguladores de “cambio de interruptor” que podrían afectar el envejecimiento saludable.

Los resultados revelaron que la metformina activa quinasas y vías inesperadas, muchas de ellas independientes de AMPK. Dos de las quinasas activadas son poco conocidas pero se sabe que tienen alguna relación con el estrés celular, lo que podría conectarlas con los efectos de la salud y la prolongación de la vida observados en otros estudios.

De hecho, la metformina se está probando actualmente en múltiples ensayos clínicos a gran escala como un medicamento que prolonga la vida, pero el mecanismo de cómo la metformina podría afectar la salud y el envejecimiento no ha sido claro.

“Nunca imaginamos que estas dos quinasas tendrían algo que ver con la metformina -reconoce Shaw-. Los resultados amplían nuestra comprensión de cómo la metformina induce un estrés leve que activa los sensores para restablecer el equilibrio metabólico, explicando algunos beneficios como el envejecimiento saludable prolongado en organismos modelo que toman metformina”.

“Las grandes preguntas ahora son qué objetivos de metformina pueden beneficiar la salud de todas las personas, no solo los diabéticos tipo 2”, continúa. En esa línea, los investigadores planean examinar las nuevas vías de señalización que descubrieron con más detalle para comprender mejor los efectos beneficiosos de la metformina.

Fuente: https://www.20minutos.es