Coronavirus: el preocupante papel de los pacientes asintomáticos

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BBC News Mundo

Los expertos recomiendan que aunque no sientan síntomas, las personas deben incluir medidas de precaución para evitar la propagación del virus.

Las medidas para combatir el coronavirus son cada vez más estrictas. Las autoridades de Nueva York, por ejemplo, enviaron un mensaje contundente a sus habitantes: “Todos deben comportarse como si ya hubieran estado expuestos al coronavirus”.

Esa advertencia está respaldada por una nueva evidencia científica, que surge de analizar cómo se propagó el virus en China, el país donde surgió la pandemia y que hasta este miércoles registraba más de 3.200 muertes.

Esta nueva investigación muestra que dos de cada tres contagios del nuevo coronavirus han sido causados por personas a quienes no se les había diagnosticado el virus o no presentaron síntomas.

“La explosión de casos de covid-19 en China fue impulsada en gran parte por personas con síntomas leves, limitados o sin síntomas, que no fueron detectadas”, dijo en un comunicado Jeffrey Shaman, profesor de ciencias de salud ambiental en la Universidad de Columbia y coautor de la investigación.

“Los casos no detectados pueden exponer a una porción mucho mayor de la población al virus”, sostiene Shaman.

Eso quiere decir que las personas contagiadas que se sienten sanas o con síntomas muy leves están esparciendo el virus sin darse cuenta.

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Image captionMuchas personas transmiten el virus sin darse cuenta.

Transmisiones sigilosas

Los hallazgos de Shaman significan que el número real de contagiados alrededor del mundo es mucho mayor que el que muestran las cifras oficiales, porque mucha gente no es consciente que tiene el virus y lo transmite sin saberlo.

Shaman llama a este fenómeno “transmisiones sigilosas” y sostiene que representan un gran desafío para la contención de este brote”.

La investigación muestra que en las primeras etapas de la epidemia en China, por cada caso confirmado había al menos seis personas infectadas pero sin diagnosticar.

“Si tenemos 3.500 casos confirmados en Estados Unidos, es posible que en realidad sean 35.000”, dijo Shaman, citado por The New York Times el 16 de marzo.

A nivel global, si al 18 de marzo había más de 200.000 casos confirmados en más de 150 países, en realidad más de 1 millón de personas podrían estar infectadas, según dijo Shaman en una rueda de prensa citada por The Washington Post.

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Image captionLos expertos advierten que el número personas infectadas con coronavirus es mucho mayor del que muestran las cifras oficiales.

¿Qué se puede hacer?

La investigación también muestra que los esfuerzos del gobierno y la toma de conciencia por parte de los ciudadanos redujeron la tasa de contagio en China.

Después de que impusieran las restricciones de viaje y otras medidas de control, el virus comenzó a esparcirse más lentamente.

“La mayor conciencia sobre el brote, el mayor uso de medidas de protección personal y la restricción de viajes han ayudado a reducir la fuerza de la infección”, dice Shaman.

El estudio advierte que para poder controlar la propagación se necesita “un aumento radical en la identificación y aislamiento de los infectados que aún no se han documentado”.

Mientras tanto, los expertos en epidemiología recomiendan el “distanciamiento social”, incluso entre personas que no tienen síntomas, como una práctica efectiva para evitar la propagación del virus.

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Image captionMantener las manos limpias es clave para evitar la propagación del virus.

El distanciamiento social incluye comportamientos como trabajar desde casa, salir solo a lugares necesarios como supermercados, evitar las multitudes y evitar el transporte público en horas punta.

La Organización Mundial de la Salud, por su parte, recomienda prácticas como:

  • Lavarse las manos con jabón frecuentemente
  • Mantener una distancia de al menos un metro con alguien que esté tosiendo o estornudando
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca
  • Cubrirse con el codo o un pañuelo cuando tosas o estornudes
  • Buscar ayuda médica si tienes fiebre, tos o dificultad para respirar

Mapa del coronavirus: propagación global, 22 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
312.286 13.411
Casos Muertes
China 81.566 3.267
Italia 53.578 4.825
España 28.572 1.720
EE.UU. 26.705 339
Alemania 23.129 93
Irán 20.610 1.556
Francia 14.459 562
Corea del Sur 8.897 104
Suiza 6.652 80
Reino Unido 5.018 233
Holanda 3.631 136
Austria 3.021 8
Bélgica 2.815 67
Noruega 2.216 7
Suecia 1.770 20
Canadá 1.328 19
Dinamarca 1.326 13
Malasia 1.306 10
Portugal 1.280 12
Brasil 1.178 18
Australia 1.071 7
Japón 1.060 37
República Checa 995
Turquía 947 21
Israel 945 1
Irlanda 785 3
Crucero Diamond Princess 712 8
Luxemburgo 670 8
Pakistán 646 3
Tailandia 599 1
Finlandia 594 1
Chile 537 1
Polonia 536 5
Ecuador 532 7
Grecia 530 13
Qatar 481
Islandia 473 1
Indonesia 450 38
Singapur 432 2
Arabia Saudita 392
Eslovenia 383 1
Filipinas 380 25
Rumania 367
India 332 4
Perú 318 5
Bahréin 310 1
Estonia 306
Rusia 306 1
Egipto 294 10
México 251 2
Panamá 245 3
Sudáfrica 240
Líbano 230 4
Irak 214 17
Colombia 210 1
Croacia 206 1
Armenia 190
Serbia 188 1
Eslovaquia 178 1
Kuwait 176
Taiwán 169 2
Bulgaria 163 3
San Marino 160 20
Argentina 158 4
Emiratos Árabes Unidos 153 2
Argelia 139 15
Uruguay 135
Hungría 131 4
Letonia 124
Costa Rica 117 2
República Dominicana 112 3
Lituania 105 1
Jordan 99
Marruecos 96 3
Vietnam 94
Bosnia y Herzegovina 93 1
Islas Feroe 92
Andorra 88
Macedonia del Norte 85
Chipre 84 1
Brunéi 83
Moldavia 80 1
Sri Lanka 77
Bielorrusia 76
Albania 76 2
Malta 73
Venezuela 70
Nueva Zelanda 66
Burkina Faso 64 3
Túnez 60 1
Kazajistán 57
Cisjordania 57
Guadalupe 56
Senegal 56
Georgia 54
Camboya 53
Azerbaiyán 53 1
Omán 52
Trinidad y Tobago 49
Ucrania 47 3
Reunión 47
Uzbekistán 43
Camerún 40
Liechtenstein 37
Martinica 37 1
Honduras 26
Bangladesh 25 2
Afganistán 24
República Democrática del Congo 23 1
Paraguay 22 1
Nigeria 22
Ghana 21 1
Cuba 21 1
Puerto Rico 21 1
Bolivia 19
Guayana Francesa 18
Guatemala 17 1
Ruanda 17
Guernsey 17
Jamaica 16 1
Togo 16
Montenegro 16
Guam 15
Isla de Jersey 15
Polinesia Francesa 15
Costa de Marfil 14
Mauricio 14 1
Barbados 14
Kirguistán 14
Maldivas 13
Mayotte 11
Mónaco 11
Mongolia 10
Gibraltar 10
Etiopía 9
Aruba 8
Kenia 7
Guyana 7 1
Seychelles 7
Tanzania 6
Islas Vírgenes Estadounidenses 6
Guinea Ecuatorial 6
Surinam 5
Gabón 5 1
Isla de San Martín 4
Esuatini 4
Bahamas 4
Nueva Caledonia 4
San Bartolomé 3
Madagascar 3
Zimbabue 3
El Salvador 3
Liberia 3
República Centroafricana 3
Namibia 3
Congo 3
Islas Caimán 3 1
Antillas Holandesas 3 1
Cabo Verde 3
Kosovo 2
Benín 2
Guinea 2
Mauritania 2
Nicaragua 2
Haití 2
Bermudas 2
Franja de Gaza 2
Bhután 2
Sudan 2 1
Fiyi 2
Groenlandia 2
Angola 2
Santa Lucía 2
Zambia 2
San Vicente y las Granadinas 1
Timor Oriental 1
Uganda 1
Eritrea 1
Chad 1
Antillas Holandesas 1
Gambia 1
Vaticano 1
Yibuti 1
Somalia 1
Isla de Man 1
Montserrat 1
Antigua y Barbuda 1
Papúa Nueva Guinea 1
Níger 1
Nepal 1