August 8, 2020

País Distinto Press

¡La Verdad Hecha Palabra!

¿ayuda realmente a prevenir el contagio de covid-19 el quitarse toda la ropa al entrar a la casa y lavar todos los productos de la compra?

Con agua corriendo: esa es la mejor forma de lavar las frutas y verduras frescas incluso en tiempo de coronavirus.

Hay una actividad que no se ha prohibido incluso en los países con las cuarentenas más estrictas por coronavirus: salir a comprar alimentos.

Supongamos que uno va al mercado y consigue comprar todo manteniendo la distancia recomendada de dos metros.

Supongamos también que durante todo ese rato no se toca la cara y nadie alrededor tose o estornuda sin tomar las medidas de prevención que ayudan a evitar el contagio de la enfermedad covid-19.

Entonces, uno llega a casa, entra, deja la compra en el suelo y procede a lavarse las manos con agua y jabón por 20 segundos, tal como indican los especialistas de la salud.

Pero a continuación, se remanga, carga las bolsas hasta la cocina y guarda todos los víveres, tocando cada uno de los ítems por los cuales uno se había higienizado segundos antes.

¿No son estos productos, alimentos y la propia ropa, una potencial fuente de contagio también?

Muchos textos y videos que circulan en redes sociales recomiendan lavar con jabón todo, desde la bolsa de la compra hasta las frutas, así como quitarse los zapatos al ingresar a la casa y colocar las prendas en el lavarropas de inmediato.

En BBC Mundo verificamos qué hay de cierto en todo ello.

Mapa del coronavirus: propagación global, 2 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
1.002.285 51.498
Casos Muertes
EE.UU. 235.905 5.632
Italia 115.242 13.915
España 110.238 10.096
Alemania 84.600 1.097
China 82.432 3.322
Francia 59.105 4.503
Irán 50.468 3.160
Reino Unido 33.718 2.921
Suiza 18.827 536
Turquía 18.135 356
Bélgica 15.348 1.011
Holanda 14.697 1.339
Austria 11.108 158
Canadá 10.182 128
Corea del Sur 9.976 169
Portugal 9.034 209
Brasil 7.910 299
Israel 6.857 34
Suecia 5.568 308
Noruega 5.136 50
Australia 5.116 24
Irlanda 3.849 98
República Checa 3.805 44
Rusia 3.548 30
Chile 3.404 18
Dinamarca 3.386 123
Ecuador 3.163 120
Malasia 3.116 50
Rumania 2.738 114
Polonia 2.692 51
Filipinas 2.633 107
India 2.536 72
Japón 2.510 70
Luxemburgo 2.487 30
Pakistán 2.386 33
Arabia Saudita 1.885 21
Tailandia 1.875 15
Indonesia 1.790 170
Grecia 1.544 53
Finlandia 1.518 19
Sudáfrica 1.462 5
Perú 1.414 47
República Dominicana 1.380 60
México 1.378 37
Islandia 1.319 4
Panamá 1.317 32
Serbia 1.171 31
Colombia 1.161 19
Argentina 1.133 34
Singapur 1.049 4
Emiratos Árabes Unidos 1.024 8
Croacia 1.011 7
Argelia 986 86
Qatar 949 3
Eslovenia 897 17
Ucrania 897 22
Estonia 858 11
Egipto 850 52
Nueva Zelanda 797 1
Irak 772 54
Crucero Diamond Princess 712 11
Marruecos 691 44
Armenia 663 5
Lituania 649 9
Bahréin 643 4
Hungría 585 21
Bosnia y Herzegovina 532 16
Moldavia 505 6
Líbano 494 16
Letonia 458
Bulgaria 457 10
Túnez 455 14
Kazajistán 435 3
Andorra 428 15
Eslovaquia 426 1
Azerbaiyán 400 5
Costa Rica 396 2
Macedonia del Norte 384 11
Chipre 356 10
Uruguay 350 4
Kuwait 342
Taiwán 339 5
Puerto Rico 316 12
Reunión 308
Bielorrusia 304 4
Jordan 299 5
Burkina Faso 288 16
Camerún 284 7
Albania 277 16
Afganistán 273 6
San Marino 245 30
Cuba 233 6
Omán 231 1
Vietnam 227
Honduras 219 14
Uzbekistán 205 2
Ghana 204 5
Malta 196
Senegal 195 1
Costa de Marfil 190 1
Nigeria 184 2
Islas Feroe 177
Mauricio 169 7
Territorios Palestinos 160 1
Sri Lanka 151 4
Montenegro 144 2
Venezuela 144 3
Martinica 138 3
Georgia 134
Brunéi 133 1
Guadalupe 128 6
Kosovo 125 1
Bolivia 123 8
República Democrática del Congo 123 11
Kirguistán 116
Mayotte 116 1
Camboya 110
Kenia 110 3
Guernsey 97 1
Isla de Jersey 96 2
Isla de Man 95 1
Trinidad y Tobago 90 5
Gibraltar 88
Ruanda 84
Guam 82 3
Paraguay 77 3
Liechtenstein 75
Níger 74 5
Aruba 60
Mónaco 60 1
Madagascar 59
Bangladesh 56 6
Guinea 52
Guayana Francesa 51
Guatemala 47 1
Uganda 45
Barbados 45
Jamaica 44 3
El Salvador 41 2
Yibuti 40
Togo 39 2
Zambia 39 1
Polinesia Francesa 37
Mali 36 3
Bermudas 32
Islas Vírgenes Estadounidenses 30
Etiopía 29
Eritrea 22
Islas Caimán 22 1
Isla de San Martín 22 1
Congo 22 2
Bahamas 21 1
Tanzania 20 1
Myanmar 20 1
Guyana 19 4
Maldivas 19
Nueva Caledonia 18
Gabón 18 1
Siria 16 2
Antillas Holandesas 16 1
Haití 16
Guinea Ecuatorial 15
Mongolia 14
Namibia 14
Benín 13
Santa Lucía 13
Dominica 12
Antillas Holandesas 11 1
Seychelles 10
Mozambique 10
Laos 10
Surinam 10
Groenlandia 10
Libia 10
Granada 10
Esuatini 9
Guinea-Bissau 9
Antigua y Barbuda 9
Crucero MS Zaandam 9 2
Zimbabue 8 1
Angola 8 2
Sudán 8 2
San Cristóbal y Nieves 8
Chad 7
Fiyi 7
Mauritania 6 1
Islas Marianas del Norte 6 1
Nepal 6
Liberia 6
Cabo Verde 6 1
Vaticano 6
San Bartolomé 6
Islas Turcas y Caicos 5
Nicaragua 5 1
Somalia 5
Bhután 5
Montserrat 5
Gambia 4 1
Botsuana 4 1
Belice 3
Burundi 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Malawi 3
República Centroafricana 3
Anguila 3
Sierra Leona 2
San Vicente y las Granadinas 2
Timor Oriental 1
Papúa Nueva Guinea 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 2 de abril de 2020 20:00 GMT.

Ni está demostrado ni hay riesgo cero

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), es posible contagiarse de covid-19 aspirando las pequeñas gotas que son expulsadas por un paciente infectado cuando tose o estornuda.

Esas “gotículas” también caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona infectada por lo que, informa la OMS, otras personas pueden enfermarse tocando esos lugares contaminados y luego llevándose las manos a los ojos, la nariz o la boca.

Dicho esto, según las autoridades sanitarias de Estados Unidos y la Unión Europea, no hay pruebas de que los alimentos o envases sean una fuente o vía de transmisión del nuevo coronavirus, oficialmente llamado SARS-CoV-2.

Por ejemplo, el Instituto Federal de la Evaluación de Riesgos (BfR), institución científica independiente que asesora al gobierno de Alemania y es un referente del área para la Unión Europea, informa en su web que, al 23 de marzo, “no hay casos que hayan aportado cualquier tipo de evidencia de humanos infectándose con el nuevo tipo de coronavirus por consumir comida contaminada o por el contacto con artículos contaminados”.

Marga Hugas, científica jefa de la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA), declaró a principios de marzo: “Las experiencias de anteriores brotes de coronavirus afines, como el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV) o el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), indican que no se produjo transmisión a través del consumo de alimentos. Actualmente no hay pruebas que sugieran que este coronavirus sea diferente en ese sentido”.

Persona lavándose las manos.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos es importante al llegar de hacer las compras y puede repetirse tras guardar todos los productos como medida de protección extra.

Tan baja es la probabilidad que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos explica en un comunicado del 24 de marzo que no se prevé el retiro de productos del mercado “incluso si se confirma que una persona que trabaja en un lugar con comida para humanos o animales (por ejemplo, un empaquetador de alimentos) da positivo para el virus SARS-CoV-2”.

Sin embargo, tal como le explicó a la BBC Sally Bloomfield, profesora de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical, no existe el “riesgo cero”.

Los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. reconocen en su web -actualizada al 28 de marzo- que “podría ser posible que una persona contraiga el covid-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos, aunque no se cree que esta sea la principal forma en que se propaga el virus“.

Envases

Cuando de las compras se trata, la principal preocupación de contagio es el envase, explicó Bloomfield, ya que es la superficie más expuesta y manipulada previo a llevarlo al hogar.

Personas cargan bolsas de papelDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUna vez más, lavarse las manos al llegar a casa y después de organizar tu compra, es suficiente, según los especialistas, para evitar riesgos.

Pero no todos los embalajes o paquetes son iguales.

Según un estudio publicado a mediados de marzo en la revista científica New England Journal of Medicineel virus SARS-CoV-2 puede sobrevivir y conservar su capacidad infecciosa hasta por 24 horas en el cartón y hasta tres días en el plástico o acero inoxidable.

Este estudio, aclara BfR, todavía no ha pasado por la revisión de pares —un procedimiento estándar en las investigaciones científicas— y fue realizado bajo condiciones de laboratorio, es decir, con la temperatura y humedad controladas.

De hecho, este instituto alemán asegura que “bajo la situación actual (23 de marzo), el BfR no ve necesidad que la gente saludable use desinfectante en sus vidas cotidianas“.

Otros institutos son menos tajantes.

“Si le preocupa la contaminación de los alimentos y los empaques de alimentos que ha comprado en el supermercado, lávese las manos después de manipularlos cuando regrese del supermercado y después de retirar los empaques de los alimentos”, recomienda la FDA.

La OMS, por su parte, informa: “Si cree que una superficie puede estar infectada, límpiela con un desinfectante común para matar el virus y protegerse de este modo a usted mismo y a los demás”.

Síntomas de la covid-19

Un estudio publicado en el Journal of Hospital Infection en marzo fue aún más específico y descubrió que los coronavirus “pueden desactivarse eficazmente al desinfectar las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) al 0,5% o hipoclorito de sodio (lejía doméstica) al 0,1% en 1 minuto”.

Aunque quizás la opción más simple la da Bloomfield, quien dijo a la BBC: “En el caso de los productos envasados, guárdelos durante 72 horas antes de usarlos”.

Alimentos

¿Qué sucede con los alimentos sin envoltorio, como las frutas y verduras?

“Los productos frescos sin envolver, que podrían haber sido manipulados por cualquier persona, lávelos bien con agua corriente y déjelos secar”, afirmó Bloomfield.

Algunos podrán pensar que usar jabón es una buena medida extra de salubridad para las frutas y verduras en tiempos de coronavirus, pero no lo es.

“Podrías ingerir residuos del jabón o detergente absorbidos por el producto agrícola”, advierte la FDA. Eso podría provocar náuseas, vómitos y diarrea.

La FDA también reitera en su último comunicado sobre el covid-19 los “cuatro pasos clave de seguridad alimentaria: limpiar, separar, cocinar y enfriar”.

Mujer en un mercado en Caracas, VenezuelaDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionNo está demostrado que los alimentos puedan contagiar el covid-19, pero eso no quiere decir que las compras no presenten riesgo.

Pero, en realidad, esos pasos deberían llevarse a cabo siempre, no solo en tiempos de pandemia.

“Aunque es poco probable que el virus se transmita a través de alimentos contaminados o productos importados, las reglas generales de higiene diaria, como el lavado regular de manos y las reglas de higiene para la preparación de alimentos debe cumplirse al manipularlos”, dice BfR.

A continuación aclara que, “como los virus son sensibles al calor, el riesgo de infección también puede reducirse aún más calentando los alimentos”.

Sobre el consumo de productos animales en sí, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) hace diferenciaciones.

“La carne de ganado sano completamente cocida sigue siendo segura para comer”, asegura en una sección sobre el coronavirus de su web.

Lo mismo sucede con el pescado y los productos de mar que cumplen con los requisitos de salubridad nacionales e internacionales.

En cambio, aclara, “las personas no deben manipular, sacrificar, vestir, vender, preparar o consumir ninguna proteína animal que se origine de animales silvestres o ganado enfermo o que haya muerto por causas desconocidas”.

Pollo crudoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMuchas personas todavía tienen la costumbre de lavar el pollo crudo, pero desde los CDC se informa que no debe hacerse tampoco durante esta pandemia.

Si bien todavía no ha sido 100% confirmado, todo parece indicar que el origen del virus en la ciudad china de Wuhan está en la venta de animales silvestres en mercados, siendo el pangolín y los murciélagos los principales sospechosos.

¿Y qué pasa con los alimentos congelados?

“Los coronavirus anteriores, SARS y MERS, son resistentes al frío y pueden permanecer infecciosos a menos 20 grados centígrados durante hasta 2 años en estado congelado”, informa BfR.

Sin embargo, continúa, “hasta ahora no hay evidencia de cadenas de infección por SARS-CoV-2 a través del consumo de alimentos, incluidos los alimentos congelados“.

A domicilio

Al pedir que te lleven las compras a tu casa u ordenar comida a domicilio, el riesgo se reduce al contacto con quien lo entrega (se le puede pedir que lo deje en la puerta y se aleje) y al envoltorio.

Según Bloomfield, el riesgo de contaminación del envase puede reducirse al mínimo, “vaciando el contenido en un plato limpio, desechando el empaque en una bolsa de basura y lavándote bien las manos antes de comer”.

“Saca la comida del recipiente con una cuchara y cómela con un cuchillo y un tenedor, no con los dedos”, agregó.

Los más cautelosos y vulnerables pueden tomar una medida extra de seguridad calentando más la comida.

Reducir contagio coronavirus

“Con una pizza, por ejemplo, si quisieras estar realmente seguro, podrías meterla en el microondas por un par de minutos”, dijo Bloomfield.

Ropa

Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en la ropa y otras superficies más difíciles de desinfectar.

Dicho esto, un curso online sobre el covid-19 de mediados de febrero del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades recomienda el “lavado rutinario de superficies, ropas y objetos frecuentemente usados” como medida para mitigar el contagio en hogares.

Sobre la ropa en particular se explica que hay que lavarla “de acuerdo con las instrucciones del fabricante a la temperatura más cálida indicada posible”.

A su vez, los CDC tienen una muy detallada guía para desinfectar todo el hogar, que incluye ropa, pero que está pensada para cuando existe un caso sospechoso o confirmado de coronavirus en la familia. En otras palabras, se trata de medidas extremas.

Estas recomendaciones -actualizadas al 28 de marzo- incluyen usar guantes al manipular ropa sucia o lavarse las manos después, no sacudir las prendas y usar el modo de lavarropas con el agua más caliente posible.

“La ropa sucia de una persona enferma se puede lavar junto con los artículos de otras personas”, informan los CDC, que recomiendan usar cualquier jabón.

La OMS, por su parte, sostiene que rociar las prendas con alcohol o cloro, como algunos recomiendan, “puede dañar la ropa y las mucosas (es decir, los ojos, la boca, etc.). Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes”.

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